10 Things the Dutch Think about Americans

“You’re not like most Americans.”

A student of mine, a trainee English teacher, said this to me. 

A sign at the Canadian border reads "Welcome to the United States of America." What the Dutch think about Americans
Welcome to America

I laughed, and the conversation moved on to other topics, but I’ve been thinking about what he meant by this. What the Dutch think about Americans – and I dare say this applies to other Europeans too – is not at all flattering.

(A note to any Americans reading this: please don’t take offence! I’m NOT saying these are true! I just thought you might find it interesting to see what stereotypes Europeans have about you.)

(Aan mijn Nederlandse lezers: als je in het Nederlands wil lezen, kijk hieronder.)

Disclosure: This article contains affiliate links. If you click on one and make a purchase, I will receive a small commission. This will not affect your price.

What the Dutch think about Americans

1. The Dutch think Americans are ignorant.

I’m convinced this image comes from several media-related sources.

First of all, the news shows here in Europe, like news programs the world over, need to keep their audience entertained, and showing stupid American people is a great way to do that. It’s much more entertaining, for example, when you’re choosing which man-on-the-street interviews to broadcast, to select the clips where they say the most ignorant, inane things, preferably in a southern accent. Extra points on the entertainment chart if the person is also fat (see below).

The internet is crowded with examples of Americans saying stupid things. This beauty contestant, for example, has been viewed with glee around the world: 

Or this game show contestant and country music singer, Kelly Pickler, who thinks Europe is a country but isn’t sure about France. (The presenter’s sexism is pretty stupid too.) This kind of ignorance about the world is particularly popular with the Dutch.

2. The Dutch think Americans are fat.

It’s amazing how often the media shows fat people, and often the fat people are caught saying terribly stupid things. It’s not like there aren’t any fat people in the Netherlands; there are! But they sure love to laugh at fat American people. Photos of fat people, particularly fat people at Walmart stores, for some reason, are particularly popular on the internet.

3. They think Americans are all toting guns.

If you believe the Dutch press, all Americans carry guns … everywhere. And they’re positively rabid about their right to do so. And the Dutch just cannot get their heads around why gun ownership is allowed.

4. The Dutch see Americans as patriotic.

The Dutch don’t mean this in a good way. They don’t see anything wrong with loving your country – just watch the Dutch fans at any international sports competition – but in their view there’s a difference between loving your country and seeing it as superior to other countries.

A diagonal shot looking up at Radio City Music Hall in NYC -- its sign is partly visible in the background. In the foreground is the building itself, brown stone, with two large flags waving in the wind.

5. They are convinced that Americans are racists.

The Dutch just love a good American racial scandal. This from the same country that gives us Zwarte Piet and Geert Wilders.

In this close-up are 3 wrappers. On the left and right are images of Sinterklaas: a white man with a thick white beard, wearing a mitre like a bishop on his head: it's red with a gold cross. He smilles. IN the middle is a Black Piet with black skin, a big smile and curly black hair. He wears a yellow hat with a white feather in it. Around is neck is a big pleated white collor and his sleeves are puffy. What the Dutch think about Americans
Zwarte Piet and Sinterklaas as portrayed on candy wrappers

6. To the Dutch, the average American is loud and shrill.

This image comes specifically from reality TV, where the most popular programs from America seem to involve the most shrill, pointless arguments between contestants. This is particularly ironic, given that the Dutch invented Big Brother, one of the earliest reality TV shows.

7. Americans are Bible-thumpers, according to the Dutch.

Apparently, Americans are not just Christians, like many Dutch people. They’re extremist Christians who shout about the word of God and insist that everyone must believe as they do. A related point: Americans don’t believe in evolution.

A man stands in the middle of the sidewalk with his back to the camera. People pass on either side. The man has a sandwich board around his middle with along Bible quote in black paint on white: "The BIble says Ecclestiates 7.20 For there is not a Just tman upon earth ... etc. Raised above his head with both arms, he holds another sign quoting Ecclesiastes 7.13 and 1.15.
spotted in Seattle

8. Many Dutch think that a lot of Americans are polygamous.

They believe that Mormons and many other Americans are polygamous. This comes from coverage of breakaway sects as it appears in the press, or from the reality TV program, “Sister Wives.” Reporters tend to mention “Mormons” much more than they mention that the particular sect they’re covering isn’t actually part of the Mormon Church, or that polygamy is illegal in the US.

9. The Dutch view Americans as lawsuit-happy.

We’ve all heard of the Stella Awards. Given the Dutch cultural and legal limits on lawsuits – they are much less likely to sue and awards are generally very low – they love a big lawsuit story as an example of “typical American excess.”

10. Americans are paranoid, according to the Dutch.

Americans are afraid: of lawsuits, for one thing, and of terrorism. The Dutch like to chuckle at the warnings that American companies put on their packaging: “Warning: contains hot liquid.” Seems pretty silly on a cup of coffee.

What’s funny about the whole list, of course, is that they’re all stereotypes, and the people who express these ideas to me don’t generally even believe them themselves. They ask, “Is it true that…” as if they’re really just asking me to reassure them that the stereotype isn’t actually true. And they’re happy to hear my more nuanced explanations.

A photo of Jasper Johns' painting called "Flag" at the Museum of Modern Art in NYC. It has 48 starts and more texture than an actual flag, but otherwise just looks like the flag.
Flag, by Jasper Johns

Of course, many of these stereotypes contain more than a grain of truth as well. My task, as an American Studies teacher, is to illuminate the gray areas. Yes, there are polygamous families. No, they’re not part of the Mormon Church. Polygamy is illegal in the US. Yes, there are fundamentalist Christians in the US, as there are here in Holland. But not all Americans are fundamentalist Christians. Yes, the “right to bear arms” is in the Constitution, and many people own guns. The debate is still on about what the limits on that right should be. Don’t worry: people don’t generally carry their guns around with them; it’s not the Wild West. And so on.

“I hate Americans, but I’ve liked every American I’ve ever met.”

I’ve heard this lots of times, in one form or another.

I think what it comes down to is that every country likes to laugh at another. The Dutch used to laugh at Belgians, but the culture is so similar there’s less fodder for jokes there. The Americans, on the other hand, with their dominance of international media – and their involvement in pretty much every international political issue – are an easier target.

But don’t worry, American readers, you get equal time: read my post about the American view of the Dutch!

[Update February 2021: Since I wrote this we’ve entered and exited the Trump era. None of the above has changed, but, if anything, this Dutch view of the US has only become more entrenched.] 

Dutch and other European readers: Is there anything I’ve forgotten that should be included on this list? Add a comment below!

American readers, please don’t add defensive, angry or abusive comments! I am not claiming any of these are true! If you are offended, go read my post on the American view of the Dutch. It might cheer you up and help you see the light-hearted spirit in which it was intended!

Also, if you’ve enjoyed this post, please share it by pinning the image below!

Pinnable image:
Text: Rachel's Ruminations: 10 things the Dutch think about Americans
Image: Jasper John's painting of the American flag

10 dingen die Nederlanders denken over Amerikanen

“Je bent niet zoals de meeste Amerikanen.” Dat zei een student van mij, een leraar-in-opleiding Engels, tegen mij.

Ik lachte, en het gesprek ging over naar andere onderwerpen, maar ik heb nagedacht over wat hij bedoelde. Er is een beeld hier in Nederland van Amerikanen, en ik durf te zeggen in heel Europa, over hoe Amerikanen zijn.

Wat de Nederlanders denken over Amerikanen:

1. Ze zijn onwetend. Ik ben ervan overtuigd dat dit beeld uit verschillende media-gerelateerde bronnen komt. Allereerst, het nieuws wat getoond wordt in Nederland, zoals nieuwsprogramma’s over de hele wereld, willen graag hun publiek amuseren en het tonen van dom Amerikaans volk is een geweldige manier om dat te doen. Het is veel leuker, bijvoorbeeld, als je aan het kiezen bent welke man-op-de-straat interviews uit te zenden, om de clips te selecteren waarin mensen de meest onwetende, zinloze dingen zeggen, bij voorkeur in een zuidelijk accent. Extra punten indien de persoon ook dik is (zie hieronder).

Het internet is vol met voorbeelden van Amerikanen die domme dingen zeggen. Deze deelnemer aan een Miss verkiezing, bijvoorbeeld, is met vreugde bekeken over de hele wereld (zie boven).

Of deze game show deelnemer en country muziek zanger, Kelly Pickler, die denkt dat Europa een land is, maar niet zeker is over Frankrijk. Dit soort onwetendheid, over de wereld, is vooral populair bij de Nederlanders (ook boven).

2. Ze zijn dik. Het is verbazingwekkend hoe vaak de media dikke mensen laat zien en hoe vaak ook de dikke mensen zijn gelinkt aan het zeggen van verschrikkelijk stomme dingen. Het is niet dat er geen dikke mensen hier zijn; ze zijn er wel! Maar Nederlanders lachen graag om dikke Amerikanen. Foto’s van dikke mensen, in het bijzonder dikke mensen in Walmart winkels, om wat voor reden, zijn bijzonder populair op het internet.

3. Ze hebben geweren. Als je gelooft wat de Nederlandse pers laat zien, dragen alle Amerikanen overal wapens. Amerikanen zijn razend enthousiast over hun recht om dat te doen. Nederlanders kunnen gewoon niet begrijpen waarom wapenbezit toegestaan is.

4. Ze zijn patriottisch. De Nederlanders bedoelen dit niet als een goede karaktertrek. Ze vinden vaderlandsliefde prima—kijk maar naar de Nederlandse fans op elk internationale sportwedstrijd—maar in hun ogen is er een verschil tussen het liefhebben van je land en geloven dat je land superieur is aan andere landen.

5. Ze zijn racistisch. De Nederlanders houden van een goed Amerikaans schandaal waarin discriminatie de hoofdrol speelt. Dit, uit hetzelfde land waar Zwarte Piet in de harten van de meesten leeft en Geert Wilders in de regering zit.

6. Ze zijn schril. Dit beeld komt in het bijzonder naar voren in reality tv-shows, waar de meest populaire programma’s uit Amerika de meest schrille en zinloze argumenten tussen de deelnemers laten zien. Dit is bijzonder ironisch gezien het feit dat Big Brother, een van de eerste reality tv-shows, een Nederlandse uitvinding is.

7. Ze zijn schermen met de bijbel. Blijkbaar zijn Amerikanen niet alleen christenen, zoals veel Nederlanders. Nee, ze zijn extremistische christenen die schreeuwen over het woord van God en erop aandringen dat iedereen zoals zij moeten geloven. Een gerelateerd punt: Amerikanen geloven niet in de evolutie.

8. Ze zijn polygaam. Veel Nederlanders geloven dat mormonen en vele andere Amerikanen zijn polygaam. Dit komt door de aandacht aan afgescheiden sekten in de pers of van de reality-tv-programma, “Sister Wives.” Journalisten praten over “mormonen” veel meer dan ze vermelden dat de specifieke sekte eigenlijk geen deel uitmaakt van de officiele Mormoonse kerk, of dat polygamie illegaal is in de Verenigde Staten.

9. Ze zijn gek op rechtzaken. We hebben allemaal gehoord van de Stella Awards. Gezien de Nederlandse culturele en juridische beperkingen op rechtszaken—het is veel minder waarschijnlijk dat ze iemand aanklagen en de vergelding is over het algemeen zeer laag—houden ze van een grote rechtszaak als voorbeeld van “typische Amerikaanse overmaat.”

10. Ze zijn paranoide. Amerikanen zijn bang: met name voor rechtszaken en voor terrorisme. Nederlanders grinniken graag bij de waarschuwingen die Amerikaanse bedrijven op hun verpakkingen zetten: “Waarschuwing:. Bevat hete vloeistof” lijkt behoorlijk dom op een kopje koffie.

Wat grappig is van de hele lijst, natuurlijk, is dat ze allemaal stereotypen zijn, en de mensen die deze ideeën uiten over het algemeen er niet eens zelf in geloven. Zij vragen: “Is het waar dat …” alsof ze me gewoon vragen om hen gerust te stellen dat de stereotype eigenlijk niet waar is. En ze zijn blij als ik mijn genuanceerde uitleg vertel.

Natuurlijk bevatten veel van deze stereotypen ook meer dan een kern van waarheid. Mijn taak als American Studies leraar is de grijze gebieden te belichten. Ja, er zijn polygame gezinnen. Nee, ze zijn geen onderdeel van de mormoonse kerk. Polygamie is illegaal in de Verenigde Staten. Ja, er zijn fundamentalistische Christenen in de Verenigde Staten, net als hier in Nederland. En nee, niet alle Amerikanen zijn fundamentalistische Christenen. Ja, het “recht wapens te dragen” staat in de grondwet en veel mensen hebben eigen wapens. Het debat loopt nog steeds over wat de grenzen van dat recht zou moeten zijn. Maak je geen zorgen: in het algemeen nemen de mensen hun geweren niet met hen mee; het is niet het Wilde Westen. Enzovoort.

“Ik haat de Amerikanen, maar ik hou van elke Amerikaan die ik ooit heb ontmoet.” Ik heb dat vaker gehoord, in een of andere vorm. Ik denk dat waar het op neer komt is dat elk land houdt van lachen om een ander. In het verleden lachten de Nederlanders om de Belgen, maar de culturen zijn zo vergelijkbaar geworden dat er minder voer voor grappen is. De Amerikanen, aan de andere kant, met hun dominantie van de internationale media—en hun betrokkenheid bij vrijwel elke internationale politieke kwestie—zijn een makkelijk doelwit. Maar maak je geen zorgen, mijn Amerikaanse lezers, jullie krijgen even veel tijd: de Amerikaanse mening van de Nederlanders!

Nederlandse en andere Europese lezers: Is er iets wat ik vergeten ben dat moet worden opgenomen in dit overzicht? Voeg een reactie hieronder!

Klik hier ook om een tegenovergestelde post te lezen: hoe de Amerikanen denken over Nederlanders!


Never miss the latest travel news, tips, reviews and amazing finds. Sign up for free and be the first to know when I publish something new!

about Rachel

Hi, I’m Rachel!

Rachel’s Ruminations is a travel blog focused on independent travel with an emphasis on cultural and historical sites/sights. I also occasionally write about life as an expatriate. I hope you enjoy what I post here; feel free to leave comments! Read more...

Notify of

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Inline Feedbacks
View all comments

I thought this was an exceptional take. As an aside, I had to chuckle at some of the “That’s what we get for bailing them out in WWII!” and related banter. Fact is, these are observations of an evolved culture who (like all of us, I hope) have moved far beyond the 1940’s and are living their best lives. Thanks for posting this, Rachel.

Loved both perspectives, Rachel! Of course, there’s some truth in each, but we all know that these stereotypes don’t represent all Americans, or all Dutch. I have to say, though, the comments were almost as entertaining. Some folks might want to take a step back, stop overthinking your intent in writing the two posts, and lighten up. We ended up in Amsterdam a year ago, trying to outrun Covid shutdowns and get ourselves home. We loved everything and everyone. We always look beyond the stereotypes where ever we travel, and we’ve never been disappointed. All I ask, as an American, is that others show us the same curtesy. Looking beyond what politicians and media outlets spew is great exercise for both the brain and the spirit. Keep up the great writing, Rachel!

For the love of GOD it’s the Netherlands. North and South Holland are PROVINCES. HOW ARE YOU A TEACHER??

Calling the Netherlands Holland is like calling the USA Alabama. People in the provinces North and South Holland regard the rest of the Netherlands as backward and inferior to them. They couldn’t even tell the difference between Limburg and Noord Brabant, but are constantly using our dialects when they want to portray an imbecile. The rest of the Netherlands regards North and South Holland as the part of the Netherlands where stuck up stingy people live who speak like a woodchipper in overdrive and only come down to the south of the Netherlands because they think that carnaval means that you can grope any woman or man.
So telling people in the rest of the Netherlands that they live in Holland is an insult to them.

As a Dutch Canadian, I LOVED this article. Lol.

Would love your thoughts, please comment.x